Projets d’activités du radiotélescope de la Villette

Trois activités sont actuellement prévues pour le projet de radiotélescope.

La première activité sera conforme au projet pour lequel l’instrument avait été initialement conçu il y a trente ans : étudier la fréquence de la raie hydrogène de la Galaxie sur 1420,4 MHz. La mesure de la fréquence de la raie spectrale de l’hydrogène atomique selon les régions galactiques doit permettre de dresser une carte des décalages en fréquence proportionnels à la vitesse radiale des régions visées. L’Observatoire de Paris Meudon a effectué une étude des possibilités d’observation de l’hydrogène galactique et des radio sources au moyen du radiotélescope de La Villette.

Un intérêt majeur en radioastronomie est l’observation de radio sources comme les pulsars. Certains pulsars émettent des signaux dont la fréquence est audible du fait de leur vitesse de rotation.

Un deuxième objectif est d’effectuer des communications par réflexion sur la Lune en télégraphie ou BLU.La deuxième activité consistera à envoyer et recevoir des signaux radio en mode télégraphie ou phonie en bande latérale unique (BLU) vers ou depuis la Lune. Le WebSDR du CAMRAS diffuse de tels signaux en provenance de la Lune. Nous devrons équiper le radiotélescope de la Villette d’une source adaptée à la fréquence EME 1296 MHz. Nous envisageons d’utiliser un émetteur récepteur Lime SDR qui a été sélectionné par l’Agence Spatiale Européenne.

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Toutes ces opérations nécessitent une fonction de réception qui est assurée par un récepteur radio logiciel (Software Defined Radio, SDR). Le récepteur est piloté par un driver INDI en cours de validation. L’utilisation de la suite INDI pour la poursuite de objets célestes et pour la réception simplifiera la mise en oeuvre de notre objectif d’observation radioastronomique et de communications radioamateurs.

Il existe sur le marché plusieurs TRX (émetteur-récepteur) tel que LimeSDR. Le choix du TRX pour les communications via la Lune (Earth Moon Earth, EME) n’est pas encore arrêté. Le LimeSDR mini nous semble intéressant. Un pilote pour le LimeSDR est en cours de développement en version beta dans la librairie INDI.

La troisième activité sera également orientée émission-réception radioamateur. Même si l’antenne était prévue pour fonctionner sur 1,42 GHz (les mailles du grillage réflecteur sont de 11-12 mm,  ce qui est une dimension encore acceptable pour la bande 2,4 GHz), le gain de 40 dB apporté par les 10 m de diamètre de l’antenne sera mis à profit pour effectuer des transmissions à haut débit. La principale application sera l’exploitation d’un relais radioamateur à bord d’un satellite géostationnaire prévu pour retransmettre des émissions en B.L.U., télégraphie et télévision numérique haute définition à large bande.

L’antenne du radiotélescope sera orientée vers le satellite géostationnaire Eshail-2 . Celui-ci vient d’être lancé le 15 novembre 2018. Il est en cours de positionnement sur une orbite géostationnaire à 26 degrés est au-dessus de l’équateur. Il comporte un module radioamateur qui renverra les signaux radio reçus vers la Terre afin d’effectuer des communications avec des stations radioamateur sur 1/3 du globe comme le montre la figure.

Cette publication de l’Amsat-DL montre les caractéristiques du transpondeur radioamateur à bord du satellite.

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