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Lors de la campagne de mise en exploitation du radiotélescope en 2007-2013 par l’association des RadioAmateurs de Paris, le moteur de déclinaison s’est cassé. Faute de compétences en mécanique les choses en sont resté là jusqu’à la reprise du projet de réhabilitation par la nouvelle association dimension Parabole. Nous avons alors pris contact et reçu le soutien d’Electrolab (Nanterre), une association de hackers extrêmement compétents en particulier en mécanique, mais pas seulement.

Voici l’état dans lequel se trouvait le moto-réducteur après 33 ans sans entretien, exposition aux intempéries et attaqué par la rouille.

Le boitier et la cage du réducteur rouillée
La cage et les roulements dans les locaux d’Electrolab à Nanterre

Grâce aux adhésions de soutien et aux dons le motoréducteur de l’axe de déclinaison a été réparé. Les roulements et joints sont neufs.

Carter du moto réducteur après sablage et peinture neuve
Remontage du moto réducteur sur l’axe de déclinaison

Après la casse du motoréducteur, le radiotélescope a donné des signes de faiblesse au niveau des haubans dont un s’est détaché. C’est le syndrome d’Arecibo, le radiotélescope qui vient de s’effondrer faute d’un entretien suffisant !

Hauban détaché à la suite de la rupture d’une pièce de fixation
Nouvelles pièces de fixation des haubans à mettre prochainement en place

Les années sont également passées sur le boitier du codeur de l’axe de déclinaison. Le presse étoupe qui normalement assure une parfaite étanchéité a vieilli et perdu ses propriétés. De ce fait, de l’eau est entrée le long du câble et a entraîné une corrosion des contacts au niveau des prises de connexion au codeur optique.

Le codeur a du être démonté, non sans mal, de manière à remplacer les deux fiches Jaeger. Au passage nous en avons profité pour réparer la panne qui existait sur les signaux transmis par le codeur. Trois boîtiers électroniques ont du être remplacés par des équivalents neufs.

Enfin il faudra effectuer un gros travail de remise en état de la structure métallique du radiotélescope qui est très abîmée par la rouille (sablage, peinture).

L’entretien du radiotélescope ne pourra se faire que si nous obtenons une aide financière de la part de donateurs, radioastronomes amateurs, industriels ou organismes publics nationaux ou européens.

Vous pouvez contribuer vous aussi à la réhabilitation du radiotélescope de la Villette soit en participant au projet « le chant des étoiles », soit en versant une cotisation (10€ en 2020, voir bas de page) à l’association Dimension Parabole, ou encore grâce à une participation financière sur le compte Paypal de l’association.