Le radiotélescope de La Villette : historique et projet de réhabilitation de l’instrument par l’association « Dimension Parabole »

Le radiotélescope de La Villette : historique et projet de réhabilitation de l’instrument par l’association « Dimension Parabole »

Compte rendu de la rencontre du 07/03/2017 avec Hubert Reeves

Eloa Guillotin et H. Reeves

L’équipe « radiotélescope » a obtenu un rendez-vous au domicile du Monsieur Hubert Reeves pour le mardi 07 mars à 18h. Les personnes présentes étaient : Marc Lointier (Président de l’Association des Radioamateurs Parisiens, ARP) Eloa Guillotin (étudiante ingénieure à Supaéro) Marion Cros (plasticienne du son). L’objet de la rencontre était de présenter le projet « Parabole de la Villette », radiotéléscope de 10m de diamètre, qui avait fait l’objet d’une convention entre l’EPPGHV (site de la villette) et l’ARP de 2008 à 2011 en vue de sa restauration par les radioamateurs (ce qui fut fait, avec en plus un projet artistique nommé DIANA proposé et réalisé par M. Simon Ripol Hurier). Avant de resigner une convention d’intervention, il nous a paru nécessaire d’avoir les commentaires de M. Reeves et d’éventuels contacts pour ce projet.

Points abordés chronologiquement :

Présentation de l’équipe puis du projet dans son contexte.

historique de la parabole, M. H.Reeves nous a conseillé de plus affiner ce point, nous allons faire des recherches supplémentaires sur l’historique du radiotélescope depuis sa mise en service à Nancay en 1982, puis son déplacement à la Villette en 1986. La position de chercheur à l’IRD de marc Lointier lui permet d’avoir accès à toutes les bases de données scientifiques et de procéder à cette recherche, par les publications scientifiques.

Présentation des photos et du dossier, une copie du projet Diana a été remise à M.H. Reeves. Cette parabole permet d’écouter le rayonne astronomique, et d’en faire un outil pédagogique, de réfléchir à un nouveau projet artistique ET scientifique, de devenir un site expérimental pour certains laboratoires du Cnrs (et TP pour étudiants) et enfin de pratiquer l’émission réception amateur sur une bande de fréquence dument attribuée, très proche de 21 cm de longueur d’onde (raie de l’hydrogène, pour laquelle la parabole a été construite)

– M. H. Reeves nous propose quatre contacts intéressants pour le projet : – Jean pierre Luminet (marseille) – Sylvie Vauclair (toulouse) -Therèse Encrenaz (ex Dir. CNRS) -Marie odile Monchicourt (journaliste scientifique).

De plus il nous recommande de prendre contact avec le projet Français FRIPON

https://www.fripon.org/

-Marion Cros présente ses activités artistiques en cours, puis des spectacles à envisager, des pièces musicales à créer auxquelles elle réfléchis déjà.

Aspect recherche scientifique : Melle Guillotin présente les métamatériaux, à envisager dans le projet avec un laboratoire du Cnrs de Marseille où elle a pratiqué un stage en 2015 et dont le responsable est fortement intéressé par le projet.

– En fin de présentation du projet, M. Reeves se déclare intéressé et prêt à nous apporter son soutien.

– Discussion autour de l’association« humanité et biodiversité » dont M. Reeves est Président d’Honneur. Peut-il y avoir des liens avec ce projet ?

Après 1h30 d’échanges, nous quittons le domicile avec une bonne confiance dans notre projet, le soutien de M.H. Reeves nous apportera certainement beaucoup pour la suite, sur les plans scientifiques, artistiques, et relationnels.

Eloa Guillotin et H. Reeves

Une lettre de Michel Charles, « le père du radiotélescope »  à l’Association DP

Bonsoir à tous,

Vous trouverez en doc attaché une présentation du « Thème astronomie » qui date de l’été 1982 (La villette a été inaugurée en mars 1986) dont j’ai assuré la conception intellectuelle, entouré comme indiqué dans ce document d’un conseiller scientifique, de quelques consultants et d’un comité scientifique. 
Comme j’ai eu l’occasion de le dire à certains d’entre vous, mon travail conceptuel étant terminé, j’ai rejoint le CNRS le 1er décembre 1984 pour une autre mission. 

Le radiotélescope que j’avais commandé à François BIRAUD, radioastronome, a été réalisé et testé à Nançay. C’est la copie exacte de radiotélescopes qui existaient à l’époque en bout d’un interféromètre. J’ai reçu le seul enregistrement réalisé à Nançay et je compte bien le retrouver. 

Sa présence dans le thème participait à 2 messages : 

1) l’astronomie, devenue astrophysique est une science d’observation,
2) L’astrophysique ne se limite pas au visible mais utilise tout le spectre électromagnétique.

Le domaine radio permettait d’avoir un instrument de grande taille (donc spectaculaire), peu couteux (grâce à la longueur d’onde), fonctionnant le jour, quelque soit la météo et en pleine ville. 
Il a donc été construit à Nançay dès 1982, transporté et remonté à la Villette sans doute vers 1985 et donc en dehors de la « moulinette » qui a mené à l’inauguration en 1986. De plus la Mission du Musée étant différente de la Mission du Parc … il était peut-être difficile de faire passer le courant ! (au sens propre). 

Mais grâce à vous il va renaître …. Merci. 

Michel CHARLES

Ce document communiqué par Michel Charles présente le projet sur le thème de l’astronomie

Un article paru dans Ciel et Espace n°202 en novembre-décembre 1984 et qui nous a été transmis par Christian Paillart, membre de la Société Astronomique de France a été déterminant dans la mise en route de la réception du radiotélescope. En effet nous avons pu apprendre dans l’article ci-dessous l’existence d’un préamplificateur en tête et donc la possibilité de recevoir les premiers signaux radio de la Galaxie si nous réussissions à l’activer.

Pourquoi écouter la fréquence 1420,4 MHz ? Lire les pages dédiées à la radioastronomie 21 cm.

Document rédigé par des élèves du Lycée Charles Baudelaire, Cran-Gevrier.

Quelques étapes remarquables du projet :

  • Naissance du projet radiotélescope pour cartographier la Galaxie : Janvier 1982
  • Date de réception de la parabole sur le site de Nançay  : Janvier 1984
  • Date  de réception sur le site de la Villette à Paris : Décembre 1986
  • Retrait de la grue de chantier et coupure de l’alimentation électrique
  • Date d’expertise d’une possible remise en route, sans suite : Avril 1990
  • Depuis l’instrument était laissé à l’abandon … faute de volonté, de bras et plus probablement de crédits.

La parabole n’avait donc jamais été réellement exploitée depuis son installation.

20 ans plus tard…

  • Direction du projet par Laurent F6GOX, président de l’Association des Radioamateurs de Paris (ARP) : 2005
  • Dossier administratif, contacts et recherche des archives : 2005-2007
  • En activant les commandes locales, mise en rotation pour placer l’antenne en position verticale de sauvegarde par les membres de l’ARP (F6FVY et F6GOX) : Juillet 2007
  • Signature de la convention d’AOT ARP-EPPGHV : Décembre 2008
  • Fourniture et installation des abris-vie Algécos (offerts par la société LOXAM à l’ARP dans le cadre du mécénat scientifique) : 24 Novembre 2010
  • Reconnaissance de ce projet d’intérêt général par l’administration fiscale : 5 décembre 2010.
  • Décembre 2010: énorme travail de « reverse engineering » par Laurent F6FVY et assemblage d’une carte interface KK6MK-F1EHN de télécommande des moteurs.
  • 04/03/2011 : mise sous tension des moteurs et de l’électronique de commande à distance : la parabole tourne… mais peu de temps après la mécanique se grippe et casse !
  • Présentation du projet aux visiteurs à l’occasion de la fête de la science

Plus récemment : début 2018 reprise du projet de réhabilitation du radiotélescope par l’association Dimension Parabole qui se voit confirmer l’usage du radiotélescope et partager la Folie N4 avec la radio *DUUU dans une nouvelle convention d’AOT avec l’Etablissement Publique du Parc et de la Grande Halle de la Villette (EPPGHV).

A notre demande l’EPPGHV a fait acheminer entre la Folie N4 et le radiotélescope un câble électrique 380V triphasé pour alimenter les moteurs du radio-télescope et l’ensemble des appareils électroniques (nano ordinateurs RaspBerry Pi, récepteurs SDR, interface de commande) ainsi qu’un câble Ethernet pour la connexion du radiotélescope avec la Folie N4 et l’extérieur par Internet.

L’ensemble du radiotélescope a beaucoup souffert des intempéries surtout par manque d’entretien depuis les années 80’s. Une remise en état doit être effectuée. Notre grande chance réside dans les énormes progrès technologiques accomplis depuis trente ans, dans l’électronique et grâce à l’apparition des microcontrôleurs et microordinateurs, des récepteurs et émetteurs radio programmables SDR, sans oublier les préamplificateurs à très faibles bruits. Le système d’exploitation libre Linux, les librairies logicielles et compilateurs complètent heureusement le tableau, sans oublier le réseau Internet qui nous permet de travailler au développement des logiciels à distance. Il ne reste plus qu’à agréger un certain nombre de bénévoles dont les multiples compétences en électronique, informatique, automatismes, logiciels, mécanique, astrophysique, radioastronomie, gestion, médiatisation, assureront le succès de ce projet de réhabilitation d’un instrument inhabituel dans le monde amateur.

En fait DP a été récemment contacté par un membre de la Société Astronomique de France qui avait approché la Cité des Sciences et de l’Industrie en 2000 dans le but d’exploiter le radiotélescope. Le projet n’avait pas eu de suites… Cependant les archives du radiotélescope avaient été localisées et de précieux renseignement recueillis à cette époque, nous ont été transmis qui nous ont permis d’avancer sur la partie réception..

Ci-dessus vue sur la cavité renfermant l’antenne dipôle de réception 1420 MHz au foyer primaire de la parabole. Au-dessus on aperçoit un cylindre qui renferme probablement le préamplificateur MOSFET récemment mis en fonction grâce aux informations précieuses apportées par l’article de Ciel et Espace de 1984 qui nous a été transmis et qui nous a permis de faire les premières observations radio-astronomiques avec l’instrument installé à la Villette il y a 33 ans !

SDR_Radiotelescope

Schéma de principe du dispositif de pilotage et de réception

Présentation des différents chapitres du projet de réhabilitation et d’exploitation du radiotélescope.

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