Le radiotélescope de La Villette : historique et projet de réhabilitation de l’instrument par l’association « Dimension Parabole »

Le radiotélescope de La Villette : historique et projet de réhabilitation de l’instrument par l’association « Dimension Parabole »

La lettre de Michel Charles, « le père du radiotélescope »  à l’Association DP

Bonsoir à tous,

Vous trouverez en doc attaché une présentation du « Thème astronomie » qui date de l’été 1982 (La villette a été inaugurée en mars 1986) dont j’ai assuré la conception intellectuelle, entouré comme indiqué dans ce document d’un conseiller scientifique, de quelques consultants et d’un comité scientifique. 
Comme j’ai eu l’occasion de le dire à certains d’entre vous, mon travail conceptuel étant terminé, j’ai rejoint le CNRS le 1er décembre 1984 pour une autre mission. 

Le radiotélescope que j’avais commandé à François BIRAUD, radioastronome, a été réalisé et testé à Nançay. C’est la copie exacte de radiotélescopes qui existaient à l’époque en bout d’un interféromètre. J’ai reçu le seul enregistrement réalisé à Nançay et je compte bien le retrouver. 

Sa présence dans le thème participait à 2 messages : 

1) l’astronomie, devenue astrophysique est une science d’observation,
2) L’astrophysique ne se limite pas au visible mais utilise tout le spectre électromagnétique.

Le domaine radio permettait d’avoir un instrument de grande taille (donc spectaculaire), peu couteux (grâce à la longueur d’onde), fonctionnant le jour, quelque soit la météo et en pleine ville. 
Il a donc été construit à Nançay dès 1982, transporté et remonté à la Villette sans doute vers 1985 et donc en dehors de la « moulinette » qui a mené à l’inauguration en 1986. De plus la Mission du Musée étant différente de la Mission du Parc … il était peut-être difficile de faire passer le courant ! (au sens propre). 

Mais grâce à vous il va renaître …. Merci. 

Michel CHARLES

Le document communiqué par Michel Charles présente le projet sur le thème de l’astronomie

Ci-dessous un article paru dans Ciel et Espace n°202 en novembre-décembre 1984. Il nous a été transmis il y a peu par Christian Paillart, membre de la Société Astronomique de France. La lecture de l’article a été déterminante pour le succès de la mise en route de la réception avec le radiotélescope. En effet nous y avons appris l’existence d’un préamplificateur en tête et donc la possibilité de recevoir les premiers signaux radio de la Galaxie si nous réussissions à l’activer.

Quelques dates…

  • Naissance du projet radiotélescope pour cartographier la Galaxie : Janvier 1982
  • Date de réception de la parabole sur le site de Nançay  : Janvier 1984
  • Date  de réception sur le site de la Villette à Paris : Décembre 1986
  • Retrait de la grue de chantier et coupure de l’alimentation électrique
  • Date d’expertise d’une possible remise en route, sans suite : Avril 1990
  • Depuis l’instrument était laissé à l’abandon … faute de volonté, de bras et plus probablement de crédits.

La parabole n’avait donc jamais été réellement exploitée depuis son installation.

20 ans plus tard…

  • Direction du projet par Laurent F6GOX, président de l’Association des Radioamateurs de Paris (ARP) : 2005
  • Dossier administratif, contacts et recherche des archives : 2005-2007
  • Première rotation de sauvegarde par les membres de l’ARP (F6FVY et F6GOX) : Juillet 2007
  • Signature du premier contrat ARP-EPPGHV (Mécénat scientifique ) : Décembre 2008
  • Installation du local parabole (Mécénat scientifique de la société LOXAM) : 24 Novembre 2010
  • Reconnaissance de ce projet d’intérêt général par l’administration fiscale : 5 décembre 2010.
  • Décembre 2010: énorme travail de « reverse engineering » par Laurent F6FVY et assemblage d’une carte interface KK6MK-F1EHN de télécommande des moteurs.
  • 04/03/2011 : mise sous tension des moteurs et de l’électronique : la parabole tourne… mais peu de temps après la mécanique se grippe et casse !
  • Présentation du projet aux visiteurs à l’occasion de la fête de la science

Plus récemment : début 2018 reprise des travaux de réhabilitation du radiotélescope par l’association Dimension Parabole qui se voit confier l’usage du radiotélescope et accorder le partage de la Folie N4 avec la radio *DUUU par convention avec l’Etablissement Publique du Parc et de la Grande Halle de la Villette (EPPGHV).

A notre demande l’EPPGHV a fait acheminer entre la Folie N4 et le radiotélescope un câble électrique 380V triphasé pour alimenter les moteurs du radio-télescope et l’ensemble des appareils électroniques (nano ordinateurs RaspBerry Pi, récepteurs SDR, interface de commande) ainsi qu’un câble Ethernet pour la connexion du radiotélescope avec le monde extérieur par Internet.

L’ensemble du radiotélescope a beaucoup souffert des intempéries surtout par manque d’entretien depuis les années 80’s. Une remise en état doit être effectuée. Notre grande chance réside dans les énormes progrès technologiques accomplis depuis trente ans, dans l’électronique et grâce à l’apparition des microcontrôleurs et microordinateurs, des récepteurs et émetteurs radio programmables SDR, sans oublier les préamplificateurs à très faibles bruits. Enfin le système d’exploitation libre Linux, les librairies logicielles et compilateurs complètent heureusement le tableau. Il ne reste plus qu’à agréger sur le projet un certain nombre de bénévoles dont les multiples compétences en électronique, informatique, automatismes, logiciels, mécanique, astrophysique, radioastronomie, gestion, médiatisation, assureront le succès de ce projet de réhabilitation d’un instrument inhabituel dans le monde amateur.

En fait DP a été récemment contacté par un membre de la Société Astronomique de France qui avait approché la Cité des Sciences et de l’Industrie en 2000 dans le but d’exploiter le radiotélescope. Le projet n’avait pas eu de suites… Cependant les archives du radiotélescope avaient été localisées et de précieux renseignement recueillis à cette époque, nous ont été transmis qui nous ont permis d’avancer sur la partie réception..

Ci-dessus vue sur la cavité renfermant l’antenne dipôle de réception 1420 MHz au foyer primaire de la parabole. Au-dessus on aperçoit un cylindre qui renferme probablement le préamplificateur MOSFET récemment mis en fonction grâce aux informations précieuses apportées par l’article de Ciel et Espace de 1984 qui nous a été transmis et qui nous a permis de faire les premières observations radio-astronomiques avec l’instrument installé à la Villette il y a 33 ans !

SDR_Radiotelescope

Schéma de principe du dispositif de pilotage et de réception

Présentation des différents chapitres du projet de réhabilitation et d’exploitation du radiotélescope.

Une réflexion au sujet de « Le radiotélescope de La Villette : historique et projet de réhabilitation de l’instrument par l’association « Dimension Parabole » »

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