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Travaux de restauration du radiotélescope de La Villette

Un certain nombre d’opérations de restauration et de maintenance ont été effectuées, sont en cours de réalisation, ou sont programmées sur le radiotélescope :

En premier lieu nous avons obtenu de l’EPPGHV le passage de câbles neufs d’alimentation électrique 380V triphasé et d’un câble Ethernet entre la Folie N4 et la parabole. Le 380V était indispensable pour alimenter en électricité les moteurs de l’antenne, et le 230V pour alimenter le tableau de commande et tout le matériel électronique pour la réception. Le câble Ethernet assure la jonction avec la Livebox dans local technique de la Folie N4 pour supporter les communications par Internet. De cette manière une partie du développement logiciel a pu se faire à distance et il est possible d’obtenir les résultats des observations sur notre site.

Remplacement des anciens câbles coaxiaux vieux de trente ans ! Entre la source dipolaire en haut du mat et la plateforme le coaxial est vieux de 33 ans mais pour le moment inaccessible. En revanche le deuxième segment entre l’armoire radio sur la plateforme et les abri-vie Algécos a été remplacé par un câble neuf à faible pertes.

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Au début nous avions mis en place deux préamplificateurs en cascade et un filtre passe-bande. Depuis que nous avons découvert l’existence et mis en route le préamplificateur à transistor MOSFET localisé en tête de la source dipolaire, nous n’avons gardé que le préamplificateur DB6NT. Le gain total de la chaîne de réception est estimé à 48-50 dB.

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Installation d’un récepteur SDR devant le RaspBerry Pi a permis de mettre en route le  serveur WebSDR de Dimension Parabole.p1010977

D’importants travaux de maintenance sont en cours sur la motorisation de la parabole, rendus nécessaires par l’accumulation de rouille responsable de la casse mécanique d’un réducteur. Le premier moto-réducteur sur l’axe de déclinaison a été démonté et rénové. Le second réducteur est en cours de démontage. Ce démontage nous pose un problème car une partie du réducteur est bloquée par la rouille sur l’arbre de rotation.

Le radiotélescope sera piloté à distance par un logiciel d’astronomie pour le diriger vers une cible dont on veut observer l’activité radio. Deux applications ont été testées :  Stellarium et Cartes du Ciel (Skychart). Nous avons développé un pilote logiciel qui met en relation l’application cliente et l’interface qui commande les moteurs. Cette interface est l’ancienne carte KK6MK-F1EHN. Cependant elle n’était pas totalement adaptée aux pilotage du radiotélescope du fait du trop faible nombre de commandes disponibles. C’est pourquoi Patrick F1EBK et Alain F1CJN ont étudié une nouvelle carte interface aux possibilités plus étendues à base de micro contrôleur Arduino.

Les photos montrent le prototype. La carte définitive sur circuit imprimé sera entièrement compatible avec l’ancienne interface tant pour le connecteur que pour le protocole logiciel des commandes à distance. En attendant la réparation des moteurs, la parabole étant fixée avec des cales, nous avons développé un simulateur pour vérifier le bon fonctionnement du logiciel pilote de commande des moteurs et de lecture des codeurs opto coupleurs de directions. La deuxième version du simulateur est constituée d’un micro ordinateur RaspBerry Pi équipé d’une carte interface série parallèle 32 bits. Par programme, les douze sorties de chaque codeur sont positionnées afin de coder des valeurs d’angle d’ascension horaire et de déclinaison selon les ordres de déplacement transmises au simulateur par le pilote INDI.

Tout le matériel radio et informatique a été monté par Rémi (F6CNB/N5CNB) dans un rack à l’intérieur de l’armoire radio en sécurité sur la plateforme du radiotélescope. Les pièces de fixation des RaspBerry Pi en bleu et blanc ont été fabriquées sur imprimante 3D par Patrick (F1EBK). Le hub Ethernet fait partie d’un lot de 3 récupérés par Patrick chez une entreprise qui voulait s’en débarrasser.

En attendant la réparation de la motorisation du radiotélescope, la petite équipe de DP a réussi à procéder aux premiers enregistrements de signaux radio Galactiques.